无人机送货或将迎来春天,无人机能否唱

2019-08-30 17:18 来源:未知

载满村里多个包裹后,京东试运营的3款无人机,从宿迁市曹集乡天同庵村居委会起飞。约10分钟后,无人机降落在直线距离5公里外的曹集乡孙庄村京东推广员站点。曹集乡村民王绍梅,收到了无人机送来的第一个包裹。6月12日,在京东老总刘强东老家顺利完成的这单无人机快递业务,成为全国无人机快递业务的第一单。

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6天后,在6月18日电商“年中购物节”,这些无人机再度参与了当天的快递配送业务。

从长远看来,无人机送货就像无人驾驶一样,未来会在生活中占据很重要的位置。本文对无人机的商业发展进行了全方位解析:1、以UPS测试和亚马逊的“飞行仓库”为例解读未来无人机商业模式;2、结合中国实情阐释了京东无人机送货在农村和山区解决快递难题的现实意义;3、无人机快递业务在技术层面将遇到哪些挑战。

无独有偶,顺丰快递早前宣布已在珠三角地区发力,计划以每天500架次的飞行密度,力推在山区、偏远乡村等农村市场的无人机快递业务;国际电商巨头亚马逊也对自己的无人机配送系统进行了升级……无人机正成为当下物流业的新宠。那么,在未来快递业转型升级过程中,无人机能否唱出“大戏”?

最近,无人机闹出了不少事儿,首先是又一架发烧友操纵的无人机勇闯了昆明机场,险些危害到了正常航班的起降;另外,UPS在佛罗里达州的一个草莓农场测试无人机送货。第一架成功了,用了13分钟将一个包裹从货车上送到了农场深处的房子顶上;而第二架,不幸的,一头栽了下来,原因是受到了信号干扰。

配送5公里 耗电5角钱

不管怎样,也许明天一睁眼,无人机把热咖啡热牛奶送到你的窗前这件事,就已经从科幻变成了现实。毕竟,不仅硅谷的大佬们,例如:谷歌、亚马逊、UPS等在大力投入无人机送货;国内的巨头们,比如:京东、顺丰等,也热火朝天地推进着自己的无人机服务。

“高大上”的无人机配送,成本如何?京东相关负责人康健告诉记者,用来配送的无人机体积是常见无人机的3—4倍,载重从10公斤—15公斤不等。根据现阶段测试,在天气正常等情况下,无人机运送一趟约10公里,大概用两度电,费用约一块钱,“单程大概5角钱,比汽车配送省钱、也省时。”

今天,密探就从硅谷大佬们的无人机试验讲起,看看无人机这块香饽饽,对中美快递行业现有的商业模式,会带来哪些革新?并且,从技术的角度,还有哪些钉子,是吃螃蟹的大佬们必须要碰的?

从2014年开始,国内的主要电商都开始了渠道下沉、布局农村,但配套的快递服务迟迟未能跟上。江苏省邮政管理局市场监管处处长杨月新说,江苏快递服务网点已经实现了乡镇全覆盖,“但快递进村是一个难题,农村路线长,居民居住分散,每天发往行政村的快递量也小,又分散到各个快递企业。”

先看看美国快递业老大UPS刚刚完成的测试,了解一下无人机送货是什么画风吧。正如视频①中,UPS的司机将货车开到了位于美国佛罗里达州Tampa的一个草莓农场边上。往常,司机必须要开着货车,深入农场的崎岖小路,递送包裹。但这次,她将车停下,把包裹放到无人机的置物架上,点击自己的操作台上的触屏,发出向目的地起飞的命令。无人机自动飞出,将包裹送到位于农场内部一所房屋的房顶上。释放包裹后,无人机自动飞回货车,降落在车顶的充电设备上开始充电,为下一次飞行做准备。

“如果快递挨个送上门,太花时间,送一趟车子油钱都不够,不划算。”灌云县天天快递一陈姓“快递小哥”告诉记者。而在水乡、山区等地,比如在云南贵州等山区,直线距离15公里的路程得跑上大半天,“但无人机可以直接走直线,这会极大节约成本”,康健说:“京东无人机的送货都是为乡村和偏远地区服务的。”

UPS测试用的无人机来自其合作伙伴Workhorse Group,名叫HorseFly,机重9.5磅,有8个旋翼,可以连续飞行30分钟,最大载重量为10磅②。

能否取代小哥 关键还看成本

国内的朋友可能觉得,无人机送快递肯定既贵又不方便。快递小哥们开着摩托呼呼冲过,去一个小区能送好多件,便宜又方便,不是很好吗?但是,在美国情况可不是这样的。大部分地区与大农村无异,人口密度和住宅密度都远远小于中国,送货路途远,人工成本也高。

无人机为解决偏远农村快递提供了新视角,有人甚至喊话“无人机将取代快递小哥”。但在业内专家看来,无人机送快递可能只是“看上去很美”,想要大规模商业化操作还为时尚早。

虽然无人机送快递乍一听很高大上,但是对于大型电商来说,规模效应还是存在的。

南京邮电大学姚国章教授说,“想要依靠无人机全面满足农村快递的服务需求,无异于痴人说梦。”无人机的电池续航、飞行里程、载重、飞行障碍问题、安全性等都是现实难题,解决尚需时日。

一、无人机送货,每单成本或可低于1美元

记者了解到,目前市面上大多数无人机维持大约20分钟飞行之后,就必须更换电池或插上充电线,这就意味着出门就得背三四块电池。与此矛盾的是,无人机想要飞得远,又必须尽量少负重,这对用于物流的无人机来说是瓶颈,工作效率太受限。

基于2015年的数据,美国ARK投资咨询公司对于亚马逊在美国用无人机送货的成本进行了分析,得出的结论是,平摊到每一单无人机送货,亚马逊的成本甚至不到1美元。

成本是无人机能否得到推广的关键。上周在杭州举行的全球物流峰会现场,圆通董事长喻渭蛟一再和记者说,“现阶段无人机的总体成本还是远远高于人工,企业缺乏推广动力。”他说,尽管京东宣称无人机现在单次运送的成本只要1元钱,但加上无人机的开发和维护,“所有成本加起来肯定高于人,那我还是用人。企业必须以成本为先。”

这个商业模式的重点之一就是规模。ARK估算,亚马逊每年有大约4亿件包裹是符合无人机派送要求的(估算方法请看注释③)。

此外,“黑飞”问题也是无人机行业发展难以绕过的坎。京东透露,他们已经申请到在宿迁一年的120米以下空域授权,并且与空军和空管部门报批了固定航线。还拿到4个省无人机送货的使用批文,但也仅仅限于测试环节。如果真要规模化应用,怎么通过有关部门审核拿到“合法身份”?还是个未知数。

什么要求呢?简单来说,第一是轻,不超过5磅;第二是,离亚马逊的仓库或站点不超过10英里,毕竟目前无人机的飞行距离有限④。

有益补充 难唱主角

亚马逊的CEO Jeff Bezos曾表示,86%的亚马逊包括都在5磅以下。同时,ARK估算,大约为25%的包裹,递送距离都在无人机可处理的范围内。这样,假设一台无人机每天可以递送约30件十英里内的包裹,如果所有这些符合要求的包裹都用无人机递送,则需要大约3万至4万台无人机。而亚马逊使用的Prime Air无人机每台成本在1000到3000美元之间。这样,将无人机的硬件成本电池、软件、基础设施、燃料、人工管理成本等分摊到每架次无人机包裹递送上,成本就只有0.88美元。

截至目前,仅有京东在江苏进行了试飞。杨月新表示,无人机快递对企业的智能化水平要求相当高,同时对江苏这种交通比较发达的省份来说,“是个有益的补充,但用处并不大。”他说,“江苏交通发达,汽车、电动车等陆路的成本比无人机要低。无论是无人机还是其他运输方式,监管方式是一致的,必须快捷、安全。”

美国人民对于无人机派送费的心理预期是多少呢?美国公司Walker Sands Communications2016年做的“未来零售业”调查显示⑤,79%的美国消费者愿意让无人机递送他们的包裹,只要这能使他们在一个小时内收到包裹;而73%的被调查者表示,他们愿意付费10美元给这样快速的无人机送货服务。可以说,如果政策允许,技术足够靠谱,亚马逊基于派送站往外派无人机的模式,是大大的有利可图啊!

杨月新透露,江苏正在大力推广“村村通快递”,一方面,将全省超过1万个、村村都有的村邮站添加快递末端配送功能。其次,邮政部门引导、鼓励各快递企业,发挥社会协同化功能,将发送行政村的快递包裹集中到某些快递公司,集中派送。对于那些愿意派送到村的快递企业,会给予一定的政策鼓励。此外,邮政部门也希望进村包裹能搭上开往村里的公交车,搭车到村邮站后,再由村邮站工作人员投递到户。

当然,目前这个模式还是有很多挑战的。政策方面最大的挑战来自于美国联邦航空管理局。美国的监管是出了名的严格。FAA规定,无人机不可以飞出操作员的视线外!也就是说,目前亚马逊还不能将无人机直接从仓库中放出去,而是要像UPS实验中的模式那样,从开到递送地点的卡车上起飞无人机。

“无论对于农村、山村或者城市,无人机配送包裹,目前来看是补充,但不可能成为主力。”菜鸟网络CEO童文红接受本报记者采访时说,“解决末端配送的最后办法,将来一定是快递员的服务,加上社区的便利化服务网络。”

但是政策是会变的,随着技术的成熟,总会有放开的一天。

不过,对于缺乏规模的小型电商或者私人用户来说,使用无人机送货的成本和风险还是太高。毕竟,要准确的完成送货,并不只是放飞无人机这么简单,还需要实时的数据采集,设计飞行线路,以及精准的追踪和操控等。

举个例子,UPS的HorseFly在实际送货中会采用自己的线路整合优化导航系统规划路线;这个导航系统,会结合空域、地形、天气、风速风向等数据,并整合无人机上的感应装置传输来的数据,例如来自GPS指南针,光学雷达和用于降落的红外摄像机的数据,对飞行路线进行规划。这种系统非常复杂和昂贵,是普通民用无人机的系统所无法比拟的。此外,运送快递时,对无人机的可靠性和避开障碍的能力要求很高,也需要传感器等昂贵的配件来捕捉和传递数据。

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因此,为了摊低将无人机用于快递服务的成本,也许未来会出现专门的无人机快递服务提供商,来为众多中小电商、快递公司甚至个人提供包裹递送服务。甚至,另一种可能的商业模式,是亚马逊这样的巨头将自己的无人机服务体系以付费的形式提供给商业用户,就像亚马逊现在将云计算平台作为服务租用给客户一样。

这样的未来可不是不可能,谁知道这些大佬们会玩多大呢?

2016年底,亚马逊就申请了一项“飞行仓库”的专利。基本的概念就是,一个像飞船一样的“仓库”将飞行在空中,并从空中发送无人机,给地面的地址送货③。“飞行仓库”的飞行高度是大约1400米。可以设想,有了这个可以移动的飞行仓库,将解决无人机飞行距离短的问题⑥。届时,亚马逊可以用无人机递送的包裹将远超4亿件;经济规模大了,成本便还会下降。

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二、中国无人机快递:农村居民有福了

在美国,我们预估无人机可递送包裹的规模时,主要考虑的因素一个是包裹重量,一个是递送地址离仓库站点的距离;而在中国,恐怕还要考虑一个因素,那就是将人口密集的城市地区的包裹先排除。

不同于美国,大多数的家庭都有独栋的House,还有院子,对于无人机来说,目标好辨认,包裹一次扔到位。在咱们中国,城里的居民大部分都居住在公寓楼里,阳台还是封闭的,这对现有的无人机技术来说,挑战还真不是一点点。此外,中国快递小哥的热情高效,以及人力成本之低也是有目共睹的。国内媒体近日就报道了,江苏省苏州市的快递小哥每派送一个包裹,劳务费是1块人民币!

但中国的电商和快递业大佬们在无人机用于快递服务方面的脚步是领先于全球的。因为中国不仅有城市,还有广大的农村。在美国的电商们还在羞答答做测试的时候,中国的无人机送货已经在农村地区成功运营了。

电商大佬京东的无人机战略首先打的就是农村市场。去年6月,京东在江苏宿迁农村送出了无人机配送试运营的第一单。而到了双十一,京东无人机在宿迁、西安、北京等多地就开始正式送货了。根据国内媒体④的现场描述,京东M系列机型的无人机飞到某村上空,在1米高的位置悬停,抛下一件包裹后升空离去。而乡村配送员打开包裹,将里面的商品送给订货的村民。京东的无人机与亚马逊所用的只能载重5磅的无人机不同。京东的M系列无人机的载重达到最大30公斤。而飞行距离则为亚马逊无人机的2倍左右,能达到30公里⑦。这样的“体质”,使京东的无人机可以一次运送多个货品。

京东做过调研,发现在农村地区,快递配送站到村庄的直线距离往往不超过10公里,但如果快递员去送,需要翻山越岭,耗去半天以上时间才能完成一次配送,时间成本很高。而这些货物通常都是中小型货物,无人机完全载得动⑧。

与京东不谋而合的,快递大佬顺丰也将无人机速递服务的服务范围圈定在山区和农村的偏远地方,通过无人机解决农村和山区存在的、最后一段路的配送难题。

三、无人机的技术挑战

当然,现实中的问题还很多。

在UPS的无人机测试里,第二次的试飞,无人机可能受到了摄影师器械的信号干扰,起飞失败,并在试图回到UPS卡车车顶时,摔了下去。另外,UPS也透露,无人机的回收是一个挑战。在UPS的车顶,有一个小型的端口,那里的机器系统可将飞回的无人机接住,并开始帮它充电。但是,这个步骤的精确性并不容易掌握。

可以说,技术方面的挑战还很多。如果一个摄像机的信号都可以干扰到它们,那谁又能保证我们走在路上不被失控的无人机砸到呢?此外,由于是在室外飞行,环境带来的挑战也是巨大的。刮大风、下大雨时,无人机还能出去送包裹吗?即使风和日丽,万里无风,空中的原住民,例如鸟类、蝙蝠对于无人机也是路途中的威胁。

这些技术难题,对于讲求时效性的无人机送快递业务,是尤为重要的挑战,还有待行业大佬和各个创新企业,在无人机障碍感知和规避、自动导航、自助航迹规划、多机协同等技术方面的研究,来应对和解决。

参考文献:

①视频链接

本文转自硅谷密探,并不代表中国( 如果您有合作意向,欢迎咨询。QQ:2547636413

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